Saturday, September 09, 2006

New "poll"

The Times & Transcript is back to its usual tricks with this image:

What's the problem? Well the actual figure is 38% PC, 34% Lib. If this were a random sample, i.e. a traditional poll, the 450 respondants would make for a margin of error of 5%, so this would be a tie. However, in the Gleaner, it is admited by the pollster that it is not a true poll and that there is no way to measure accuracy! So, if this were a poll, we would have a tie race. But it isn't even that.

As for the numbers in the above image? If you remove the undecided voters, and thus decrease the sample size to 365, then the results are 50% to 44%. Then if you add back those undecided voters that are leaning one way or another it works out to 51% to 43%.

It's too bad that all of our papers are using the poll and share a publisher. If there were a rival paper, I would love to see the interview they'd have with a statistician saying how meaningless these numbers are. What a joke.

That said, I will concede that momentum does seem to be very slowly creeping Lord's way. That doesn't necessarily mean he will win.

Interesting facts to consider:

  • Winning the popular vote doesn't always matter. In 1974, Richard Hatfield lost the popular vote 46.9% to 47.5% for the Liberals and won 33 seats to 25 for the Liberals. Notwithstanding this, in 1978 Hatfield won the popular vote 44.39% to 44.36% yet lost seats with a result of 30-28.

  • If the last election were run under the current electoral boundaries the results would have been Liberal 31, PC 23, NDP 1 - the Liberals would have formed a comfortable majority though having lost the popular vote by 1%

  • The Liberals have a strong slate of candidates in their held seats, and a strong set of candidates in their unheld seats. The Tories have a weak slate of candidates in their held seats though a strong slate in unheld seats
I think this election could turn out to something along the lines of 47% PC, 46% Lib, 7% NDP but see the Liberals win anyway.

UPDATE: Apparently Omnifacts Bristol will resample this group next week but also do an entirely new random sample which should give us some accurate results. If trends continue, this poll will be released on Saturday, September 16 which will give me some good meat to put towards my final predictions.


Alex said...

Any plans to change your vote projections? Surely based on three consecutive polls you can’t still think the Liberals are going to win. I’m sure you also know that Liberal vote is more concentrated that that of the Tories. As a result, the Liberals need to be ahead by at least 2 or 3 points to win a majority of the seats. A week out and the Liberals are behind and none of the surveys have factor in the effects of the first debates, which it is widely acknowledged that Lord won.

I’d suggest moving Kent from “safe” to in-play. As predicted, Shawn is being called home in an effort to sure-up his vote. It appears to me that the Tories are going to get at least 38 seats. That leaves 17 for the Liberals. Will Shawn have one of them?

Anonymous said...

As NBpolitico said this poll is non-poll. Does not mean anything as it is polling very small sample of the same people polled previously.

What matters is what people are saying on the streets and that is "good-bye Bernard Lord we fed up of off your shenanigans". Lord is a goner.

Cons less than 20 seats and Lord may lose his own to a very young fellow, up and comer.

nbpolitico said...

I’m sure you also know that Liberal vote is more concentrated that that of the Tories. As a result, the Liberals need to be ahead by at least 2 or 3 points to win a majority of the seats.

Alex, I would appreciate some evidence of this if you have some. My view would be the opposite. As I said in this post, I think that the Liberals can win the election and lose the popular vote. You suggest otherwise.

As to Graham's seat, as I explained in another comment, "safe" and "lean" do not have to do with my projected margin of victory but with my certainty that a seat will go another way. Graham's seat will be much closer than usual and he will do poorly, relatively speaking, in Bouctouche, but that will not be enough to offset his large majority and other parts of the riding. Moreover, Lord was visiting his riding too!

... as for updating my projections, I update them every day. There is an update to come.

Alex said...

To answer your question NBpolitico:

(see also Jacques Poitras August 31 Blog entry:

L'Acadie Nouvelle
Nouvelles générales, jeudi 31 août 2006, p. 3

Les résultats serrés avantagent le PC

Philippe Ricard

Les chiffres ne font pas foi de tout, mais dans la présente campagne électorale, ils pourraient être une bonne indication de ce que seront les résultats du 18 septembre.

Les premiers résultats des sondages ont été rendus publics, samedi, et donnent une légère avance de 1 % aux progressistes-conservateurs (45 % pour le PC, 44 % pour le PL). Malgré ces résultats serrés, Bernard Lord s'est réjoui, peut-être avec raison.

Il faut dire qu'il y a trois ans, des sondages internes commandés par son parti l'informaient que le Parti libéral était en avance, après la première semaine de campagne. Même si M. Lord avait pu redresser la situation durant les deuxième et troisième semaines - en se maintenant à égalité ou presque avec le Parti libéral -, un autre sondage interne du PC effectué en fin de campagne laissait entendre que Shawn Graham détenait une mince avance, et ce, deux jours avant l'élection du 9 juin. Finalement, le PC a obtenu 45 % des voix et remporté 28 sièges, contre 44 % et 26 pour les libéraux. Une mince majorité, certes, mais qui a tout de même permis à Bernard Lord de diriger la province pour trois ans et demi.

Mais il y a une autre raison qui explique l'optimisme de M. Lord. En jetant un coup d'oeil aux résultats électoraux depuis 1960, on remarque une tendance qui favorise les progressistes-conservateurs lorsque les résultats sont serrés comme c'est le cas actuellement.

Outre les élections de 1982 et de 1999, où des vagues bleues ont envahi la province, toutes les autres victoires du PC se sont concrétisées avec une faible majorité ou une faible minorité du vote proportionnel. En 1970, par exemple, les troupes de Richard Hatfield ont remporté 32 sièges (contre 26 pour les libéraux) avec 48,4 % des votes, soit 0,2 % de moins que le parti de Louis J. Robichaud. Le scénario s'est répété en 1974 (voir tableau). En 1978, le PC a enregistré une autre victoire (30 sièges contre 28) avec une très petite majorité des voix (0,9 %).

Par contre, chaque fois que les libéraux ont été élus ou réélus depuis 1960, ils l'ont fait en obtenant plusieurs points de pourcentage du vote proportionnel. À l'élection de 1963, les libéraux ont obtenu 51,8 % des voix (contre 48,2 % pour le PC), récoltant ainsi 32 des 52 sièges. Ce fut le plus bas pourcentage du vote proportionnel recueilli en près de 50 ans par le Parti libéral, lors d'une victoire.

Ces statistiques indiquent que les votes pour les libéraux sont habituellement plus concentrés que celui des progressistes-conservateurs. Pour espérer gagner, ils doivent obtenir une majorité de votes d'au moins 3,5 %.

En revanche, les appuis au Parti progressiste-conservateur sont plus éparpillés. Cela les favorise lorsque la course au niveau provincial est serrée.

Malgré tout, les jeux sont loin d'être faits. Les changements apportés aux limites des circonscriptions électorales pourraient être un facteur déterminant, tout comme le fait que le NPD ne devrait pas remporter de sièges, cette fois-ci. Et le Parti libéral a encore 15 jours de campagne pour convaincre les électeurs indécis.

Encadré(s) :

Répartition des votes et des sièges

Année Parti % votes Sièges

1960 PL 53,4 % 31

PC 46,2 % 21

1963 PL 51,8 % 32

PC 48,2 % 20

1967 PL 52,8 % 32

PC 47,1% 26

1970 PL 48,6 % 26

PC 48,4 % 32

1974 PL 47,2 % 25

PC 46,5 % 33

1978 PL 43,9 % 28

PC 43,99 % 30

1982 PL 41 % 18

PC 47,1 % 39

1987 PL 60 % 58

PC 28,4 % 0

1991 PL 47,1 % 46

CoR 21,2 % 8

PC 20,7 % 3

NPD 10,8 1

1995 PL 51,2 % 48

PC 30,6 % 6

NPD 9,6 % 1

1999 PL 37 % 10

PC 52,6 % 44

NPD 8,7 % 1

2003 PL 44 % 26

PC 45 % 28

NPD 9,6 % 1

Illustration(s) :

Bernard Lord et son équipe réussiront-ils à soutirer une autre victoire, comme en 2003?

nbpolitico said...

Thanks Alex..

I am not sure what I think about that analysis. New Brunswick used block voting before 1974, so it is actually impossible to determine popular vote so those numbers are inaccurate.

Moreover, the core of Liberal support has shifted significantly in the post-1987 world and today I would say it is the conservatives that have more concentrated support (Moncton-area, parts of rural Anglophone NB and Madawaska County) while the Liberals have a more even spread.